¿Cómo se forma el ozono?

El ozono es una molécula formada por tres átomos de oxígeno, a menudo denominada O3. El ozono se forma cuando el calor y la luz solar provocan reacciones químicas entre los óxidos de nitrógeno (NOX ) y los compuestos orgánicos volátiles (COV), también conocidos como hidrocarburos. Esta reacción puede producirse tanto cerca del suelo como en lo alto de la atmósfera.

Recuerde que el ozono es «bueno en lo alto, malo en lo cercano».

El ozono estratosférico es el ozono bueno. Se forma a unas 10-30 millas por encima de la superficie de la Tierra y forma una capa protectora, llamada capa de ozono, que nos protege de una cantidad excesiva de la dañina radiación ultravioleta (UV) del sol.

El ozono a nivel del suelo es malo. El ozono perjudica la salud humana y el medio ambiente cuando se forma cerca del suelo. Los elementos más importantes que provocan la formación de ozono a nivel del suelo son

Las cantidades de ozono a nivel del suelo son más elevadas en verano, debido a la mayor cantidad de radiación UV durante los días más largos, pero el ozono puede seguir formándose en primavera, otoño e incluso invierno si se dan las condiciones adecuadas.

Aunque las fuentes de emisión que contribuyen al ozono troposférico se encuentran normalmente en las zonas urbanas, los fuertes vientos también pueden trasladarlo a las zonas rurales, haciendo que éstas tengan altas cantidades de ozono troposférico.

Las personas con afecciones respiratorias, como el asma, o las que realizan actividades al aire libre en los días en que las cantidades de ozono son elevadas pueden sentir falta de aire, sibilancias y tos. Todos podemos tomar medidas para ayudar a protegernos y reducir los efectos perjudiciales de este contaminante en nuestra salud y en el medio ambiente.

¿Cuándo se celebra el Día Mundial del Ozono?

El Día Internacional para la Preservación de la capa de ozono se celebra el 16 de septiembre de cada año.

Protocolo de Montreal sobre el agotamiento de la capa de ozono

El Protocolo de Montreal es un acuerdo medioambiental multilateral que regula la producción y el consumo de sustancias que agotan la capa de ozono (SAO). Fue adoptado el 15 de septiembre de 1987. Las Partes del Protocolo de Montreal llegaron a un acuerdo en su 28ª Reunión de las Partes, celebrada el 15 de octubre de 2016 en Kigali (Ruanda), para reducir progresivamente los hidrofluorocarbonos (HFC). Los países acordaron añadir los HFC a la lista de sustancias controladas y aprobaron un calendario para su reducción gradual en un 80-85% para finales de la década de 2040.

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